40年来美国监狱女犯数量激增13倍 贫穷犯罪是主因

40年来美国监狱女犯数量激增13倍 贫穷犯罪是主因

美国独立政策研究机构“维拉司法研究所”(Vera Institute of Justice)以及“安全与司法挑战计划”(Safe and Justice Challenge)联合发布的一份报告显示,现今美国地方监狱内女性人数已经是1970年的14倍,增长率比男性高出很多。

据Quartz网站8月17日报道,这项研究发现,在美国3200间监狱里被关押的女性轻刑犯与等待受审的女性嫌疑犯人数在过去40多年来大幅增长,从1970年的8000人成长到2014年的11万人。

报告指出,虽然美国全国犯罪率在普遍下降,但是县区的监狱内女性囚犯的数量却在上升。而且,这种现象主要发生在人数不满25万人的小县城里。1970年,这些地方的监狱女性囚犯的数量总共只有1700人,到了2014年这一数字大幅上升至5.1万人。

《纽约时报》称,“现在几乎每个县的监狱里都有女性,而在1970年,将近四分之三的县里的监狱是没有女性的。”

大多数进入监狱的女性都是贫穷的失业人员,所以,一般被捕入狱的女性囚犯都是贫穷犯罪,比如商店行窃,贩卖毒品和破坏公共秩序。其中,有三分之一的女性囚犯是精神病患者,这一数据是男性囚犯的两倍。

报告的作者之一Elizabeth Swavola说:“监狱本来是拘留那些涉及危害公共安全等案件的嫌疑人,但是现在大部分入狱的女性囚犯都是较低程度的非暴力犯罪。所以我们就不得不怀疑监狱主要拘留这些女囚的意义何在。”

目前还没有完全弄清楚为什么小县城监狱里的女性囚犯数量会出现如此大的增长幅度,但是Swavola认为可能是因为规模大一些的城市的司法机构有更多的服务资源,这样就能够帮助解决一些导致女性囚犯入狱的社会问题。

“县区里很多社区都缺乏足够的资源帮助这些女性,所以监狱成了她们最后的‘去处’。”Swavola说。

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